ক্যাটেগরিঃ জনজীবন

দেশের মানুষের গড় আয়ু বেড়েছে। জন্মহার কমেছে। জন্ম হার ক্রমান্বয়িকভাবে কমতে থাকতে একটি ট্রাঞ্জিশন পিরিয়ড তৈরি হয়, ঐ সময়টাতে দেশে কর্মক্ষম (যুবক) মানুষের সংখ্যা বেশি থাকে। বিষয়টাকে ডেমগ্রাফিক ডিভিডেন্ট বলে। সময়টা ধরতে পারলে এবং কর্মক্ষম মানুষদের কাজে লাগাতে পারলে এটি ডেমগ্রাফিক বোনাসে পরিণত হয়, নইলে বোঝায় পরিণত হতে পারে। এর বিপরীত পিঠে, অর্থাৎ কিছু সামনেই থাকে বৃদ্ধদের সম্মানজনকভাবে বহন করার বিষয়টি। বাংলাদেশ সে সময় থেকে খুব বেশি দূরে নয়। ডিমগ্রাফিক ডিভিডেন্ট বোনাসে পরিণত হবে কিনা -সে বিষয়ে যথেষ্ট সন্দেহ রয়েছে, তবে বৃদ্ধ মানুষের সংখ্যা যে বাড়ছে এ বিষয়ে কোন সন্দেহ নেই। সামনের চ্যালেঞ্জ হচ্ছে- এই বৃদ্ধ মানুষদের ভরণপোষণ করা, রাষ্ট্র চ্যালেঞ্জটা নিতে কতটা প্রস্তুত? অবশ্য বয়স্ক ভাতা সেদিক থেকে একটি ভালো উদ্যোগ, তবে ভাতার পরিমাণটা বাড়িয়ে মাথাপিছু কমপক্ষে মাসে এক হাজার টাকা করা প্রয়োজন।

IMG_8801